文、圖:格賢教育

提到英國牛津大學,不少人腦海會閃過學生在圖書館裏閉關、不見天日的畫面,但事實未必如此。筆者為牛津大學畢業生,在此介紹此校真正的學生生活。

曾刊於10月 16日的明報《明路——生涯規劃》

誤解1:無間斷上課
筆者選修的化學系,是牛津出名「課堂最多」的課程,首兩年每周共要上10 小時課。在牛津上課,老師不用點名,亦不會每堂給功課,故學生不上課是無人管的(當然,逃課是不應該的)。如果你選修法律,每周約上6小時課,歷史系則有4小時課;若選修科學或工程學課程,每周會有兩天共8 至10 小時的實驗時間,以及有一至兩次需跟導師進行一對二的導修課(tutorial)。相對中學的課時, 牛津的課時相對其實不算多。

除了上課,我用其他時間自修。在牛津,學生大概八成時間都在自修。所以別以為進了大學,學習就變得輕鬆啊。

誤解2:整天待在圖書館
這肯定是誤解,筆者是不會待在圖書館裏的「代表」!各人有其學習習慣,在圖書館溫習未必對每個人都有效。牛津學生通常在每個學期初跟導師進行一次會議,導師會把往後8 周(牛津一個學期為期8周)的功課一次過給學生,學生需自行安排時間完成功課。至於什麼時候做、怎樣做、跟誰做,導師不會過問。筆者那時喜歡跟成績相若的同學一起做功
課,可以互相討論問題,發揮各人在不同課題的強項。只要每周妥善安排時間,不要到交功課前一晚才「臨急抱佛腳」,功課總能準時呈交。

誤解3:只有讀書 沒有社交
牛津大學有逾300 個學生組織, 由世界聞名的「牛津聯盟」(Oxford Union)到紡織學會,只有你想不到的,沒有院校提供不到的。筆者有幾名讀化學系的同學參加法律學會,同樣地也有不同學系的學生加入化學學會,各學會有不同社交活動,甚至是跨學會的crew date。例如牛津的香港同學會及牛津大學中國學生會每個學期會舉辦電影節目或美食活動,學院裏的學生會JCR(Junior Common Room,類似學生活動中心)每周亦會舉行不同的社交活動。

牛津的學院制度是其最獨特的文化,每名學生隸屬一個學院,學院會提供導師、住宿等。其中學院的FormalDinner(簡稱Formal)最教新生期待,學生要穿著長袍、西裝在中世紀建築裏用餐。筆者十分喜歡到不同學院試吃其Formal,亦因各學院Formal 須由該學院學生帶領才能參加,這樣也令我認識其他學院的學生。

誤解4:勢利名校生
在「牛津生涯」裏,筆者當然遇見過勢利的同學,但絕大部分學生都非常友善。學生來自五湖四海,交流時存在文化差異十分正常,但彼此相處久了,就會發現其實我們都是個性差不多的年輕人。只要懷着虛心態度面對大學生活,不管你來自何方,也能好好發揮個人才華和學習別人的文化。

牛津大學有逾300 個學生組織或學會供學生參與,各學會設不同社交活動,使來自不同地方的學生能緊密聯繫。圖為牛津開學禮的情況。
牛津大學設不同學院, 圖為三一學院(Trinity College)。學院除有4個主要方庭,亦擁有大型草坪及花園。

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